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乔布斯曾计划开发iPod手机几乎上市销售

发布时间:2021-01-22 15:22:56 阅读: 来源:非开挖工程厂家

沃尔特-艾萨克森在其撰写的《史蒂夫-乔布斯传》中讲述了iPhone问世以及苹果曾经认真考虑过开发一款iPod风格智能手机的故事。简要的说,这一令人十分感兴趣的故事是这样的:

2005 年,乔布斯开始启动一个专注于开发平板电脑的秘密项目。事情的起因是乔布斯受邀参加了他妻子(Laurene Jobs)的一位朋友的50岁生日晚宴,而这位过生日的寿星恰好是微软开发平板电脑的主要工程师之一。比尔-盖茨(Bill Gates)也参加了这次晚宴,而他非常害怕这位工程师向乔布斯透露太多有关微软平板电脑的开发信息,以及这种产品将如何会改变世界并取代笔记本电脑。这位工程师当天甚至敦促乔布斯赶快获得这款平板电脑软件授权。

我想这部分叙述很容易引起争议,反正乔布斯在第二天就设立了一个秘密项目,开发没有键盘或触控笔的平板电脑。他要求苹果团队开发可以接受多项输入的显示屏,也就是后来为人所熟知的“多点触控”(Multi-Touch)技术。六个月后,苹果工业设计高级副总裁乔纳森-艾维(Jonathan Ive)就拿出了一个粗略但可行的平板电脑原型机。艾维当时还担心乔布斯会说“这真是一堆狗屎”,然后否决这个创意,但他还是决定赌一赌,并为乔布斯专门做了一次私人展示。乔布斯出乎意料地非常喜欢艾维的这个创意,他惊呼:“这就是苹果的未来产品!”

艾萨克森写道,这是个绝佳的创意以至于乔布斯认为可以解决他们在设计手机界面时遇到的难题。乔布斯表示:“如果它能够用到手机上,我知道我们就随时都可以把它应用到平板电脑上。”

乔布斯召集当时的公司副总裁托尼-法德尔(Tony Fadell)、乔恩-鲁宾斯坦(Jon Rubinstein)和菲尔-席勒(Phil Schiller)一起到艾维的设计工作室召开一个秘密会议。艾维在会上演示多点触控技术后,法德尔连连赞叹。但他们当时不确定这是否能用在手机上。于是他们决定同时采取两种开发措施:P1代表用iPod滚轮来操作手机的开发代号,P2则是以多点触控屏幕为操作界面的开发代号。

在P1和P2计划各自开发了半年后,乔布斯再度召集上述几位亲信高管开会,要做最后决定。法德尔一直努力在开发滚轮操作模式,但他承认他们尚未攻克使用滚轮进行简单拨号操作的难题。

当时是2005年底,这段故事被2005年的一项专利证实,这个专利2006年1月在美国专利商标局(UPSTO)登记。2010年,苹果获得这项专利权,更加证明了这一点。

从P1项目的专利说明图中。我们可以看到拨号过程流程图和一个非常复杂的语言数据结构系统。

两点启示

这个事情可以给我们很多启示。首先我们了解到,当乔布斯要求苹果的工程师团队启动一个项目时,后者就立即开始了申请专利的流程。从上述对时间点的描述可以看出,专利和正在开发的项目紧密相连。

其次,我们发现在开发iPhone的过程中,乔布斯使用两个团队同时开发的方法,而最好的团队将在内部竞争中胜出。正是由于“专利苹果”对诸如NFC(近场通信)或Smart Pens(智能手写笔)等技术的持续关注,此类开发中的细节才得以被揭露出来。尽管艾萨克森在《乔布斯传》揭示乔布斯并不喜欢触控笔的开发创意,然而我们也通过挖掘得知,如果不是他本人执意要对Smart Pens进行重新开发的话,乔布斯也不会允许多个团队花费数年时间同时开发Smart Pens技术。

现实扭曲力场

然而对于我个人来说,在对iPod手机几乎就要上市的描述中,最有趣的莫过于对乔布斯向艾萨克森讲述iPod手机的描述可能带有一丝杜撰的成分。

在艾萨克森的传记中,我们深入了解了乔布斯针对项目和营销所采用的著名的“现实扭曲力场”方式(注:所谓“现实扭曲力场”就是结合口若悬河的表述、过人的意志力、扭曲事实以达到目标的迫切愿望)。对此我很久以前就了解了,但我一直认为那只是苹果评论家的个人杜撰而已。但事实上这种人格特质可以追述到乔布斯的早先生涯。从《乔布斯传》中的很多例子可以看出,乔布斯的确拥有这种特质。

艾萨克森甚至在书中就暗示了乔布斯的这种特质源于何处。这要追述到乔布斯的孩童时期,乔布斯被告知他并没有被亲生父母抛弃,而是被他的养父母“挑选”出来的天使。我认为,《乔布斯传》中有关“挑选”天使的描述有些夸大,但这要另当别论了。关键在于乔布斯很早就认识到,他的养子身份可以用“挑选”这一概念暂时替代。这是一种对观念的扭曲,可能也让乔布斯开始认识到怎样将现实转变成他认识世界的方式。这就是其他人所称的“现实扭曲力场”。

那么在这里“现实扭曲力场”发挥了什么作用?苹果2006年的专利没有列出法德尔和他的工程师团队,尽管他领导团队实施了P1项目的开发。如果你是领导,你理应得到专利。但我们看到的专利发明者是谁呢?不是法德尔,而是乔布斯。

因此当时的此项专利揭露了未来的iPhone也有可能发展成为iPod风格的手机,而乔布斯则希望两个专利(iPod手机和多点触控手机)的发明者都是他本人。很明显,这是《乔布斯传》中的遗漏之处。更有意思的是,2007年1月发布iPhone时,乔布斯在主题演讲中还取笑了iPod风格的手机。我们当时都以为他是在开玩笑,但实际上却是真实存在的P1项目。虽然有些夸张,但谁又知道iPod手机到底离上市有多远的距离呢?如果你正在读《乔布斯》传,你将会了解到乔布斯的“现实扭曲力场”方式是多么地让人爱恨交加。

“滑动解锁”成突破

你可以在《乔布斯传》的第470页找到另一个与iPhone诞生的有趣事件,即iOS设备著名的“滑动解锁”(Slide to Unlock)功能,当时在苹果内部被称之为“扫触开启”(Swipe to Open)功能。艾萨克森在书中讲述了苹果团队当时如何解决当手机放在口袋里时,不会因为误触屏幕而突然播放音乐或拨打电话的这一技术难题。乔布斯生来就讨厌开关设备,因为他觉得这样做不优雅。而解决方法就是“扫触开启”,通过用手指划过屏幕的方式激活处于睡眠状态的手机。这在当时被认为是一个“突破”。

这一“突破”当然也申请了专利,我们最近就报道过苹果在今年10月获得了专利权,但它并没有进行广泛宣传。这项功能也能申请专利,着实让Android的高管们感到震惊,并认为不可理解。Android高管先是对苹果展开口诛笔伐,随后又迁怒于史蒂夫-乔布斯个人身上。

随后,当时谷歌CEO埃里克-施密特(Eric Schmidt)鼓动Android产品的OEM厂商纷纷与苹果断绝业务往来,并承诺他们可以在针对苹果提起的法律诉讼中使用谷歌的任何一项专利作为法律依据。

谷歌是苹果的敌人吗?我们似乎可以从《乔布斯传》第512页的记述中找到答案。

艾萨克森在书中写道:“控告宏达电(HTC)的那个星期,有一天乔布斯坐在自己位于加州帕洛阿尔托的家中客厅里,我从没见过他这么生气。”

乔布斯说:“我们控告是要告诉谷歌:‘你们这些抄袭iPhone设计的家伙简直不知廉耻。大盗,在我咽下最后一口气之前,我不惜拿出苹果在银行的400亿美元现金并花掉每一分钱以纠正谷歌的这种无耻行径。我要摧毁Android,因为它根本是偷来的。我要发动电子设备领域的热核战争,把他们活活吓死,因为他们知道自己有罪。除了搜索引擎以外,其他像Android、Google Docs等谷歌产品都是狗屎。”

结论:向艾萨克森致敬

iPod手机与iPhone项目的竞争发人深思。而同样令人着迷的是苹果内部的工作方式,尤其是乔布斯如何创造内部竞争以让更好的创意在竞争中胜出。它也揭示了专利申请与项目立项的紧密关系以及苹果是如何尽早申请专利的,而且专利是属于首席执行官所有的。

最后,我们也看到了谷歌是如何剽窃苹果的突破性专利以及曾经是苹果公司朋友的施密特如何成为现实版犹大的过程。我非常感谢沃尔特-艾萨克森撰写的《乔布斯传》,正是这本书所提供的信息让我挖掘出了这篇特别报道。

从中我们也可以看到,在iPhone的研发过程中,“多点触控”的P2团队赢了“滚轮操作”的P1团队,但iPod手机当时的胜算也很大。没有iPhone的成功,苹果就不会有之后的爆炸式增长,也不会有后来的iPod Touch和iPad产品。

艾萨克森在书中还无情地向我们展示了第一代Mac如何遭遇惨败,NeXT如何在渗透市场的过程中惨淡收场以及乔布斯和皮克斯动画室如何在失败的边缘徘徊。因此能读到iPhone如何排除万难进而取得最后的成功绝对令人愉悦;而能够借此了解苹果公司的历史更值得让人欣慰。有时候成功和失败只有一线之隔。

能够读到对历史或公司具有转折性意义事件的背后故事总是令人感到兴奋。而对于苹果公司和本文来说,我要向沃尔特-艾萨克森脱帽致敬。正是他撰写的《乔布斯传》和其中记述的这些事件让我们对了解了诸多不为人所知的背后故事。

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