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人类还在进化吗

发布时间:2020-07-13 18:04:03 阅读: 来源:非开挖工程厂家

87岁的英国皇家学会院士大卫F安腾伯尔爵士近日宣称,根据达尔文的进化论,人类已经停止进化了,但是仍在文化地发展。他说:停止自然选择并不重要,或者并非像听起来那样令人沮丧,因为我们人类现在的进化过程是文化的,我们有与自然遗产、基因遗产一样丰富的文化遗产。

自然选择已经失效?

要回答人类是否还在进化这个问题,取决于我们如何界定进化这个关键概念。从最广义的角度来说,一个物种的基因库在一段时间内发生的任何变化,都可以称为进化。基因库指的是某个时间点上,某个物种所有存活个体所含有的基因的总和。从这个意义上说,所有物种,甚至通过克隆繁殖出来的生命都在不断进化因为一段时间后,随机的突变必然会使脱氧核糖核酸(DNA)发生变化。而在同一物种内,个体的繁殖能力必定有高有低。通过几代的繁殖,那些繁殖能力高的基因就被扩散开来,而繁殖能力低的基因则被无情地减少甚至淘汰。

自然选择不仅是进化生物学中最核心的概念,同时也是导致生物进化的关键因素。从进化的观点看,能够生存下来的个体不一定就是最适者,只有那些生存下来并留下众多后代的个体才是最适者。根据达尔文的进化论,在残酷的生存斗争中,自然选择能使有利于生物体生存与繁殖的遗传性状变得更为普遍,并使有害的性状变得更稀有。达尔文形象地描述说:自然选择每天每时每刻都在瞪大眼睛搜检着世界每个角落的生物,不放过任何一点变异,哪怕是最微小的变异。在这一过程中它不断淘汰差的,保留好的;只要一有机会,它就会悄然无声、不露痕迹地发挥作用。

但众所周知,今天生育控制和医疗技术的快速进步,以及生活与生产资料的极大丰富和社会保障与法律制度的健全,使得几乎任何人都能生育,并且新生儿的成活率非常高,这就使得本来应该被自然选择淘汰的基因得以继续遗传下去。抛开伦理道德,从纯粹自然的角度来看,自然选择已经不再那么重要了。

英国伦敦大学学院的遗传学家史蒂夫琼斯教授曾推算,与几百年前相比,今天自然选择的作用已经下降了约70%。他说:仅仅500年前这个时间在进化尺度上看仅相当于昨天,英国婴儿活到成年的几率只有50%。而现在,这个数字约为99%。在生育后代的问题上人们也越来越平等。在中世纪,有些富人养育了许多孩子,而许多穷人则被迫入伍或出家,被剥夺了生育的机会。如今,这种情况已经不复存在。

自然选择仍在继续?

然而,很多科学家提出了不同的看法,他们坚信,自然选择仍在继续。

美国纽约大学神经科学中心的凯瑟琳伍兹就是其中的一员。她举例说,生活在发展中国家的数百万人,因为生活贫困遭受着传染性疾病的困扰。但研究人员却发现,在这样的条件下,自然选择可能会挑选出有利的基因,为人们提供抵抗艾滋病、疟疾、流感的能力,或以某种方式提高生殖适合度。而这些有利于人类的基因进化,都是最近才扩散到不同人群中的。

比如抗低氧基因。几千年前,人类跋山涉水,首次来到海拔4000多米的青藏高原。虽然这个没有竞争者的全新环境可以为他们提供种种好处,但在海拔如此高的地区,空气的平均含氧量大约只有海平面的60%这会导致慢性高原病,并使婴儿死亡率变高。2010年初,一系列研究发现了一种在高原人口中很常见,但在其他人群中很罕见的基因变异抗低氧基因。它可以调节人体内的红细胞生成量,这或许有助于解释为什么生活在高原的人能适应恶劣的生存环境。据估计,这个有益变异扩散至大多数高原人类群体的时间,距今不到3000年在漫长的进化长河中,这只是一瞬而已。

美国耶鲁大学的进化生物学教授斯蒂芬C斯特恩斯认为,现代人仍然无法摆脱自然选择的进程。他们有大量族谱、包括延绵数百年的教堂和国家医疗记录为证,因此具有很强的说服力。只是这种进化并不是剧烈的人类不太可能在几代人后长出翅膀;相反地,这些进化结果很难被察觉,因为它们存在于人类的遗传基因组合之中。

新的自然选择会再度降临?

一些研究者认为,在今天的技术条件下,新一轮的自然选择会再度降临。英国爱丁堡大学的进化遗传学家彼得凯特利指出,人类维持这种低强度选择压力的局面是暂时的,随着资源的消耗、人口的激增、环境的污染、气候的剧变,我们将会面临极大的困境,从而不得不接受自然选择的严酷考验。

有一些科学家找到了例证。美国犹他州大学的人类学助理教授格雷格里M科克伦与同事亨利哈彭丁2005年发表了一篇研究论文,认为人类的智力正在快速进化。他们发现,虽然智力水平很难简单地加以衡量,但德系犹太人在智商测验中得到的分数比普通人高出了12~15分。他们分析,导致这一情况的原因,或许是因为公元800年到1700年间,德系犹太人被禁止做一般的生意,于是逐渐开始靠智力水平更高的工作谋生,比如金融业。或许正因为如此,他们的智力水平得到了进化。

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